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Mort de l’interprète de «Louie Louie», qui avait affolé le FBI

LIBERATION Avec AFP 29 avril 2015 à 11:05

Jack Ely et son groupe The Kingsmen avait repris «Louie Louie» en 1963.

Jack Ely et son groupe The Kingsmen avait repris «Louie Louie» en 1963. (Capture écran du concert. )

Jack Ely, interprète en 1963 de la chanson Louie Louie, est décédé à 71 ans, a annoncé mardi sa famille. Cette chanson était rapidement devenue un hit aux balbutiements du rock alors même que les seuls mots déchiffrables se trouvaient dans le titre. Elle était tellement inintelligible que trois agences gouvernementales américaines, dont le FBI, y ont cherché des messages cryptés.

Interprété par Jack Ely et son groupe The Kingsmen, le morceau avait été interdit par l’Etat de l’Indiana. Le chanteur, décédé lundi, a raconté plus tard qu’une jeune habitante de cet Etat du nord des Etats-Unis avait affirmé que le texte révélait des messages obscènes lorsque le disque était passé au ralenti, allégations transmises par sa mère au gouverneur de l’Etat. En pleine guerre froide, il n’en fallait pas moins pour éveiller les soupçons du patron de la police fédérale de l’époque, le redoutable et implacable J. Edgar Hoover, par ailleurs très friand d’enquêtes secrètes.

Un mémo du FBI révèlera quelques années plus tard que «trois agences gouvernementales ont abandonné leurs enquêtes car elles n’ont pas été en mesure de déterminer les paroles de la chanson, même après avoir écouté l’enregistrement à des vitesses allant de 16 tours par minute à 78 tours par minute».

Franck Ely avait levé le voile lors d’un entretien : le texte n’avait en réalité rien d’exceptionnel, les effets acoustiques étant dus au fait que son micro était accroché au plafond et donc il criait la tête penchée en arrière. Le producteur avait pensé que cela donnerait une impression plus réelle.

Ecrite en 1957 par Richard Berry, cette chanson a été reprise des centaines de fois, notamment par l’icône punk Iggy Pop, Motörhead, The Clash, The Kinks ou encore Toots and the Maytals. Mais c’est la version des Kingsmen qui reste la plus célèbre.

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